05 Feb, 2023

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Michel, paralizzato a causa di un incidente, torna a camminare grazie ad una tecnica innovativa

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AgenPress – Dopo un grave incidente in moto, nel 2017, Michel Roccati era rimasto paralizzato. Poi nel 2020 grazie a una nuova tecnologia che gli è stata impiantata è tornato in piedi. Un elettrodo stimola con impulsi elettrici il suo midollo danneggiato. E ora Michel cammina anche per un chilometro.

Può restare in piedi per due ore. Ha affrontato un intenso allenamento dopo l’impianto. E come lui gli altri pazienti coinvolti nel progetto. Fra loro c’è chi è tornato persino a nuotare di nuovo. La tecnologia che ha reso possibile tutto ciò, secondo i risultati di uno studio pubblicato su “Nature Medicine”, è in grado di ripristinare il movimento in poche ore.

È la prima volta che qualcuno che ha subito un taglio completo al midollo spinale è in grado di camminare liberamente grazie ad un impianto elettrico che è stato attaccato chirurgicamente alla sua colonna vertebrale.

I ricercatori sottolineano che non è una cura per le lesioni spinali e che la tecnologia è ancora troppo complicata per essere utilizzata nella vita di tutti i giorni, ma la salutano comunque come un passo importante per migliorare la qualità della vita.

Michel, 30 anni di Montaldo Torinese, racconta la sua esperienza all’interno di un programma di ricerca che ha coinvolto altri 2 volontari con l’obiettivo di riuscire a restituire la capacità di movimento a chi è rimasto paralizzato per traumi alla colonna vertebrale.

Circa un anno fa, “ho saputo che cercavano volontari per questo esperimento e ho scritto una mail per poterne far parte, non sapevo quasi nient’altro”. Ad agosto si è sottoposto a un intervento chirurgico in cui gli sono stati impiantati degli elettrodi nella colonna vertebrale e un dispositivo nell’addome che raccoglie i dati in arrivo da un tablet. Finita la convalescenza post-operatoria Michel è andato nei laboratori Epfl, “dopo appena un giorno di addestramento ho mosso i primi passi e poco dopo camminavo“, spiega con un po’ di emozione.

Gli impianti, realizzati al Politecnico di Losanna, stimolano l’area del midollo spinale che attiva i muscoli del busto e delle gambe, consentendo ai pazienti con paralisi completa di camminare. E’ necessaria una formazione approfondita per acquisire familiarità con l’utilizzo del sistema, ma i pazienti selezionano l’attività desiderata su un dispositivo simile a un tablet che invia un messaggio a un altro device simile a un pacemaker.

Gregoire Courtine, che ha co-diretto lo studio, ha affermato che ulteriori ricerche su come questa tecnologia potrebbe essere utilizzata per altri tipi di condizioni neurologiche, come il grave morbo di Parkinson, dovrebbero essere pubblicate a breve.

Gli impianti controllati dall’intelligenza artificiale hanno stimolato l’area del midollo spinale che attiva i muscoli del busto e delle gambe, consentendo a tre pazienti con paralisi completa di camminare di nuovo.

La professoressa Courtine, dell’Istituto Federale Svizzero di Tecnologia , ha dichiarato: “Tutti e tre i pazienti sono stati in grado di stare in piedi, camminare, pedalare, nuotare e controllare i movimenti del busto in un solo giorno, dopo che i loro impianti sono stati attivati.

“Questo grazie ai programmi di stimolazione specifici che abbiamo scritto per ogni tipo di attività.

“I pazienti possono selezionare l’attività desiderata sul tablet e i protocolli corrispondenti vengono trasmessi al pacemaker nell’addome”.

 “Il prossimo passo è un mini computer impiantato nel corpo che comunica in tempo reale con un iPhone esterno”.

I tre uomini – di età compresa tra i 29 ei 41 anni – hanno seguito un programma di allenamento basato sui programmi di stimolazione e hanno potuto recuperare massa muscolare, muoversi in modo più autonomo e partecipare ad attività sociali come bere un drink in piedi al bar.

Poiché la tecnologia è miniaturizzata, i pazienti possono eseguire i loro esercizi di allenamento all’aperto e non solo all’interno di un laboratorio.

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