Quasi 50 milioni di bambini e adolescenti in sovrappeso in America Latina e nei Caraibi

Secondo l’ultimo rapporto dell’UNICEF nella regione, la prevalenza del sovrappeso infantile, compresa la sua forma più grave, l’obesità, è superiore alla media globale


AgenPress. Un nuovo rapporto dell’UNICEF mostra che, in America Latina e nei Caraibi, il sovrappeso colpisce più di 4 milioni di bambini sotto i 5 anni e quasi 50 milioni di bambini e adolescenti tra i 5 e i 19 anni.

Il rapporto “Sovrappeso infantile in aumento. È troppo tardi per invertire la tendenza in America Latina e nei Caraibi? presenta i dati più recenti e le tendenze regionali sul sovrappeso infantile ed evidenzia la risposta dell’UNICEF nella regione. Il rapporto fornisce anche raccomandazioni per le politiche pubbliche e il settore privato, tra cui azioni di sensibilizzazione per le diverse fasi della vita e per la prevenzione del sovrappeso infantile.

Nei bambini di età inferiore ai 5 anni, la prevalenza del sovrappeso è aumentata dal 6,8% (3,9 milioni) nel 2000 all’8,6% (4,2 milioni) nel 2022, con una media globale del 5,6%. Nei bambini e negli adolescenti di età compresa tra i 5 e i 19 anni, la prevalenza del sovrappeso è passata dal 21,5% (35 milioni) nel 2000 al 30,6% (49 milioni) nel 2016 (con una media globale del 18,2%).

Le tendenze a livello regionale sono allarmanti e rappresentano un grave problema di salute pubblica per l’America Latina e i Caraibi. La prevalenza del sovrappeso infantile (compresa la sua forma grave, l’obesità) è attualmente superiore alla media globale e, negli ultimi due decenni, è aumentata a un ritmo sostenuto.

È dimostrato che il sovrappeso impedisce a bambini e adolescenti di svilupparsi in modo ottimale e di prosperare. I bambini in sovrappeso o obesi hanno un rischio maggiore di continuare a soffrire di queste condizioni anche in età adulta, oltre a sviluppare malattie non trasmissibili (come il diabete, le malattie cardiovascolari, l’ipertensione e alcuni tipi di cancro) e ad avere un’aspettativa di vita più breve.

“Dovremmo tutti essere preoccupati per l’aumento dei tassi di sovrappeso infantile e adolescenziale in America Latina e nei Caraibi. Sappiamo bene che l’obesità infantile, quando si protrae in età adulta, può causare malattie croniche che generano un elevato onere economico per le famiglie e i Paesi della nostra regione. Il modo più efficace dal punto di vista dei costi per porre fine a questa emergenza sanitaria è la prevenzione durante la prima infanzia e l’adolescenza”, ha detto Garry Conille, Direttore regionale dell’UNICEF in America Latina e nei Caraibi.

Uno dei principali determinanti del sovrappeso infantile è rappresentato dagli ambienti alimentari obesogeni, che promuovono il consumo di prodotti non salutari e ultraprocessati (ad alto contenuto di zuccheri, grassi e sale) e limitano l’attività fisica. Questi ambienti sono diffusi in tutta la regione, soprattutto nelle aree urbane, dove si stima vivano più di 165 milioni di bambini e adolescenti. L’esposizione ripetuta ad ambienti alimentari obesogeni influenza le preferenze personali, le scelte alimentari e le abitudini alimentari non salutari, nonché l’inattività fisica dei bambini, degli adolescenti e delle loro famiglie, contribuendo al sovrappeso infantile.

L’UNICEF riconosce che la prevenzione del sovrappeso infantile deve essere uno sforzo collettivo e collabora con i governi, le organizzazioni della società civile, il mondo accademico, il settore privato e altre agenzie delle Nazioni Unite per prevenire le cause del sovrappeso infantile. L’UNICEF ha sostenuto iniziative in vari Paesi e territori della regione volte a generare prove scientifiche per un processo decisionale basato sui diritti dei bambini, nonché a migliorare gli ambienti alimentari e a rafforzare i quadri normativi, le politiche e le strategie di prevenzione del sovrappeso infantile. Inoltre, l’UNICEF ha promosso e sostenuto attivamente l’allattamento e si è schierato a favore di un’alimentazione sana e dell’attività fisica.

“Siamo di fronte al compito urgente e collettivo di invertire la tendenza al sovrappeso infantile in America Latina e nei Caraibi. D’ora in poi, dobbiamo accelerare ulteriormente la prevenzione del sovrappeso nelle prime fasi della vita, mettendo il benessere e la salute dei nostri bambini e adolescenti al di sopra di tutto”, ha aggiunto il Direttore regionale.

L’UNICEF invita tutti i settori a garantire che i bambini e gli adolescenti dell’America Latina e dei Caraibi abbiano accesso a un’alimentazione sana e prosperino. Insieme, dobbiamo:

  • Dichiarare la prevenzione del sovrappeso infantile una priorità di salute pubblica nazionale. Promuovere il contributo di attori chiave come il settore pubblico, il mondo accademico, la società civile, il settore privato, il coinvolgimento di bambini e adolescenti come agenti del cambiamento e favorire la collaborazione tra i settori.
  •     Condurre un’analisi nazionale sul sovrappeso infantile e le sue cause; selezionare e attuare un pacchetto di interventi completi, basati su dati concreti ed efficaci in termini di costi, con un approccio basato sui diritti dell’infanzia; promuovere la partecipazione di adolescenti e giovani.
  •    Aumentare gli investimenti pubblici e l’allocazione delle risorse per la prevenzione del sovrappeso infantile, compresi i sistemi di sorveglianza, monitoraggio e valutazione.
  •       Rafforzare i quadri normativi, le politiche e i programmi relativi alla prevenzione del sovrappeso infantile.
  •     Migliorare l’ambiente alimentare, attraverso l’attuazione di politiche alimentari per un’adeguata nutrizione e per la salute dei bambini, e misure efficaci per garantire l’accesso e l’accessibilità economica a cibi sani per tutte le famiglie con bambini, specialmente quelle a basso reddito.

 

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